United Bamboo
Brand e Fashion designer,  U

United Bamboo

United Bamboo, marchio di prêt-à-porter

Crea United Bamboo il vietnamita Thuy Quang Pham (1968) insieme alla propria compagna Miho che si occupa della ricerca sui tessuti e sulle lavorazioni. Thuy ha studiato alla Cooper Union di New York dove si è laureato in architettura. Subito dopo la laurea è entrato a far parte del gruppo di artisti Bernardette Corporation. Nel 1998 lascia la Bernadette Coorporation per fondare il marchio United Bamboo, la cui prima stagione risale all’autunno-inverno 1999-2000.

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Friends of United Bamboo                                                       

Quando il duo ha iniziato, non c’erano davvero altri designer asiatici-americani che lavoravano nella moda.

C’era un gruppo asiatico. C’erano tipo 6 designer asiatici tutti insieme, come Philip Lim, Alexander Wang e Richard Chai. Ma noi eravamo proto. Prima di noi, l’unico stilista asiatico-americano che mi viene in mente era abbastanza conosciuto era Anna Sui.

La scena nella seconda metà degli anni ’90 ruotava intorno a posti come Alleged Gallery, Harmonie Korine, e la moda della “street art”, fondamentalmente le cose presenti nel documentario Beautiful Losers. Thuy sottolinea che United Bamboo non si è realmente registrato in quel mondo. “Eravamo alla periferia di quella scena, ma a quel tempo non eravamo nessuno”.

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Runway United Bamboo

Miho Aoki e Thuy Pham progettano forme innovative. Tessuto e strutture edilizie come le pieghe ad origami, la forma della linea asimmetrica sono spesso visti nei capi del brand. Se con Bernadette Coorporation l’ispirazione era il mondo fantastico e punk di Mcqueen, ora sono le forme architettoniche di Comme des Garçons a dominare. Nel 2003 il brand apre il primo store a Tokyo progettato dall’architetto Vito Acconci, mentre nel 2006 apre una boutique esclusivamente per menswear a Harajuku.

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Thuy Quang Pham

United Bamboo faceva parte dell’intersezione tra arte e musica in corso a New York nei primi anni 2000. 

Abbiamo fatto molte collaborazioni con giovani artisti e musicisti all’epoca. C’erano molti musicisti che venivano dal mondo dell’arte come Gang Gang Dance, Hisham, Black Dice e tutta quella gente. Le persone intorno a noi come gli Yeah Yeah Yeahs e i Gang Gang Dance creavano musica per i nostri spettacoli ed erano tutti artisti, quindi facevano disegni per noi. Abbiamo fatto un CD compilation di cui Hisham era il curatore “However”, La stampa americana all’epoca si concentrava meno su questa scena e più su quella correlata di New York caratterizzata da gente come Ryan McGinley, Paul Sevigny e Dash Snow.

Per la collezione 2010, il brand ha riadattato i modelli della sua nuova linea estiva, facendoli diventare abiti per animali – gatti in particolare. Raccogliendo le foto in un simpatico calendario in limited edition. Si tratta di abitini eleganti o colorati, gonne e camicette visti proprio nella linea primavera/estate 2010, fotografati da Noah Sheldon. 

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Noah Sheldon per United Bamboo

Lo Tsunami 

L’11 marzo 2011, lo tsunami colpisce il Giappone innescando la fusione nucleare di Fukushima, forse il peggior disastro naturale del giovane 21° secolo. United Bamboo era nel bel mezzo di un’espansione di 5 negozi quando il disastro ha colpito, lasciandoli con cumuli di scorte che non riuscivano a vendere. Nella moda, una stagione di prodotti non diventa più venerabile con l’età, ma diventa senza valore, quindi hanno avuto un enorme problema di flusso di cassa. Certamente non era la più grande preoccupazione per loro o per chiunque altro in Giappone all’epoca, ma avrebbe segnato il definitivo disfacimento del marchio.

“L’avevo già sperimentato durante l’11 settembre, quando eravamo molto piccoli, e l’abbiamo superato, ma lo tsunami è stato difficile da superare. L’azienda con cui avevamo l’accordo voleva appaltare l’attività, il che ci ha messo a dura prova dal punto di vista finanziario negli Stati Uniti”.

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autunno/inverno 2011

L’arresto alle sfilate e all’espansione internazionale 

Intorno al 2012, il brand smette di produrre sfilate di moda. Thuy ha sempre pensato che siano una perdita di tempo a qualsiasi livello. Sottolinea come da una prospettiva di business, ciò che si vede in passerella ha in realtà pochissima rilevanza per le vendite, e poiché la loro natura ciclica perpetua la feticizzazione del nuovo, perseguire una traiettoria di carriera più olistica diventa molto difficile.

Se potessi scegliere, non farei nemmeno le sfilate. Spendi così tanti soldi e ti senti come se dovessi impressionare la gente, quindi fai cose tecnicamente impressionanti anche se sai che non venderanno. Non riuscirei a prosperare in una situazione del genere.

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United Bamboo final runway show

Al 2020, United Bamboo fatica a piazzarsi sul mercato, rimanendo localizzato nel territorio giapponese. 

 

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