Jantzen

Azienda americana di maglieria, fondata nel 1910 a Portland (Oregon) da John e Roy Zehntbauer, figli di un bottaio del Missouri, e dal canadese Carl Jantzen. La fabbrica, con il nome Portland Knitting Company, avrebbe continuato a produrre maglieria se la squadra di canottaggio locale, nel 1913, non avesse fatto richiesta di speciali costumi di lana che difendessero gli atleti dal freddo. Nel ’28, l’azienda, che aveva cambiato il nome in Jantzen, era conosciuta anche fuori dagli Usa, in Europa, Sudamerica e Australia non solo per i suoi costumi da bagno ma anche per il complesso della produzione destinata allo sportswear. Il colpo di genio risale al ’23, quando Jantzen scelse il nuovo marchio per i suoi capi: la figurina di una tuffatrice (la prima vera pin up), che fece impazzire i camionisti. Un futuro divo del cinema, l’interprete di Tarzan, contribuì a lanciare il marchio: Johnny Weissmuller, 5 volte campione olimpico di nuoto, scelse Jantzen per le gare. Da allora, la firma Jantzen divenne quasi pseudonimo di costume da bagno. Lo indossò anche Ester Williams nei suoi film acquatici. Nel ’47, la sconosciutissima Norma Jean Baker fu scelta per il lancio del primo costume da bagno Jantzen in tessuto elasticizzato, chiamato Double Dare (doppia sfida) perché metteva in risalto il busto. Sarebbe diventata famosa con il nuovo nome: Marilyn Monroe. Nel 1954 il nome dell’azienda viene cambiato in Jentzen Inc. Le vendite e i guadagni raggiungono il massimo storico nel 1973: l’azienda di Portland conta 4500 dipendenti, tra impiegati ed operai.
2002. Jantzen viene acquistata per 25 milioni di dollari da Perry Ellis International, uno dei più grandi marchi di swimwear, i cui prodotti sono distribuiti negli Usa e in una trentina di paesi nel mondo. L’aumento dei guadagni della Perry Ellis, che a fine anno fanno segnare un più 7,9 per cento nelle entrate da royalty, viene attribuito in maniera significativa all’acquisizione di Jantzen. Dal quartier generale da sempre localizzato a Portland, Jantzen produce e commercializza i capi della Southpoint e di Trademarks di cui detiene la licenza, come Nike e Tommy Hilfiger.